GemsVan vrienden kreeg ik enige tijd geleden voor mijn verjaardag een houten beeldje in de vorm van een gems. Het is gesneden uit donker hout. Het voelt glad aan en hoewel de uitvoering eenvoudig is, zonder veel details, is het duidelijk een gems. Ik vond het erg mooi en was er blij mee. Toen vertelden mijn vrienden dat het beeldje door een blinde kunstenaar was gemaakt. Ik ging er meteen met andere ogen naar kijken. De eerste vraag die in me opkomt is: hoe heeft hij dit kunnen maken? Onhandig als ik ben denk ik meteen aan de praktische kant van de zaak. Ik zou me gelijk in de vingers snijden en er bloederige taferelen van maken als ik niet kon zien wat ik deed. Als ik wél kon zien wat ik deed trouwens ook. Maar eigenlijk gaat het niet om de vraag 'hoe heeft hij dit kunnen maken', maar 'HOÉ heeft hij dit kunnen maken?' Het lijkt dezelfde vraag, maar ik bedoel: wanneer je niet weet hoe iets eruit ziet, hoe kun je het dan vervaardigen? Als blinde kun je een appel misschien nog tamelijk gemakkelijk nabootsen. Die kun je in je hand houden en voelen. Bij een gems wordt dat wat lastiger. Het is waar dat als één van de zintuigen uitvalt, de andere zintuigen zich meer ontwikkelen. Maar als je zo'n mooi beeldje in je handen houdt, ga je er gewoon van uit dat de kunstenaar kan zien. Ik dacht er niet eens aan dat hij blind zou kunnen zijn. En ik vraag me af wie er hier nu écht blind is.